30. aastapäeva tähistav Blind Date'i esimene abielupaar jagab oma õnne valemit

Kolmkümmend aastat abielu on igaühe raamatus põhjust tähistada. Aga kui teie suhe sai alguse televisioonisaates, viib see kindlasti hoopis teise liigasse.

Lõppude lõpuks, kuigi need võivad olla reitinguhitid, ei eelda keegi, et selliste saadete nagu Love Island ja Married At First Sight lugematu arv suhteid kestavad kauem kui viis minutit.

Tõepoolest, oleks õiglane öelda, et mida kiiremini suhted lagunevad, seda lõbusamaks me seda kõike peame. Meigid ja lahkuminekud, armukadedused, pisarad ja jonnihood on kõik jama.



Pole siis ime, et Sue Tatham (55) ja tema abikaasa Alex (56) tunnevad end pärast 30. pulma-aastapäeva tähistamist 19. oktoobril koos laste Emily (27) ja Charliega (25) siiski otsustavalt õnnistatuna, et nad on endiselt koos ja õndsalt õnnelikud.

Kui Alex – tollal tollane 23-aastane raamatupidaja – valis 1988. aastal ITV ikoonilises kohtingusaates „Pimekohting“ häbeliku, kuid naeratava 22-aastase Sue, ei osanud keegi arvata, et nad loovad elukestva suhte. kõik paar ise.

Ilma pimekohtinguta – mida esitles varalahkunud Cilla Black ja mis oma hiilgeaegadel tõmbas igal laupäevaõhtul 18,2 miljonit vaatajat – poleks nad kuidagi kohtunud.

55-aastane Sue Tatham ja tema abikaasa Alex (pildil) 56 said õnnistuse, et tähistada 19. oktoobril oma 30. pulma-aastapäeva koos laste Emily (27) ja Charlie (25)

55-aastane Sue Tatham ja tema abikaasa Alex (pildil) 56 said õnnistuse, et tähistada 19. oktoobril oma 30. pulma-aastapäeva koos laste Emily (27) ja Charlie (25)

Öelda, et nad liikusid erinevates suhtlusringkondades, on alahinnatud. Alex oli saanud hariduse Etonis ja seejärel Durhami ülikoolis. Tema perekond esines regulaarselt ühiskonnapiiblis Tatler, ühes aruandes käsitleti Alexi 21. sünnipäevapidu nende kodus Fulhamis, Lääne-Londonis.

Kindlalt keskklassist pärit Sue on West Midlandsi kõrgkooli tulemus ja lahkus koolist 18-aastaselt, et töötada DHSS-i kontoris.

Kuid kui saate produtsendid lootsid paari omavahelisest kultuurikokkupõrkest koomilist läbisõitu – võib-olla isegi ilutulestikku –, siis olid nad pettunud.

Alex ja Sue tegid teleajalukku esimese pimekohtinguga paarina, kes abiellusid. Cilla Black oli nende pulma aukülaline 1991. aasta oktoobris, ilmudes nii suurepärase mütsiga, et tal oli omaette peaosa.

Siin on nad oma uhkes kodus Londonis, tähistades verstapostilist aastapäeva ning tunduvad sama naeratavad ja elust elevil kui siis, kui see kuulus eesriie 33 aastat tagasi tagasi pühkis.

Mis on siis nende saladus? Kuidas on neil nii edukas abielu üles ehitatud, kui peaaegu igal teisel paaril, kes kohtamissaates kokku toodi (üle 18-seeria oli veel vaid kaks pimekohtingu abielu), on nii halvasti läinud?

'Ma ei otsinud kindlasti abikaasat,' tunnistab endine õpetaja Sue, kes nüüd 'elu juhib', avameelselt. „Läksin saatesse lihtsalt lõbu pärast. See oli oma päeva suurim telesaade. Kõik tahtsid sellest osa saada.'

Alex nõustub. 'Ma olen alati eputav olnud,' naeratab ta. 'Ma otsisin naerma, mitte naist.'

Ilma pimekohtinguta ¿, mille esitles varalahkunud Cilla Black ja mis tõmbas oma hiilgeaegadel igal laupäeva õhtul 18,2 miljonit vaatajat, poleks võimalik, et nad oleksid kohtunud.

Ilma pimekohtinguta – mida esitles varalahkunud Cilla Black ja mis oma hiilgeaegadel kogus igal laupäeva õhtul 18,2 miljonit vaatajat – poleks nad kuidagi kohtunud.

Tegelikult oli Alex, kes 'noppimas' tegeles, nii labane, et ta tunnistab, et mõtles 'eenie, meenie, minie mo' oma peas, enne kui ta trügis Sue poole, kes istus keskel oma brünettide rivaalide vahel. Middlesex ja Kate Essexist.

Selle lummava paariga vesteldes on siiski selge, et olenemata nende ja teleprodutsentide kavatsustest on nad leidnud eduka suhte saladuse.

'Me oleme teineteise seljataga,' ütleb Sue. 'Mis iganes elu meile ette toob, oleme üksteise jaoks olemas. Kui oleme peol, siis Alex jälgib mind alati ja kontrollib, kas mul on kõik korras.

„Võime olla erineva taustaga, kuid meil on sarnased väärtused. Me mõlemad vihkame vaidlusi ja peame esmatähtsaks sõbraliku õhkkonna loomist. Perekond on alati esikohal.

„Kõigepealt tahame lõbutseda. Meile meeldib koos uusi kogemusi proovida. Ja uskuge või mitte, mul läheb ikka veel hanenahk, kui Alex tuppa astub.

Ja kõik algas hetkest, mil eesriie tagasi rullus. . . ja sellel oli välimusega väga vähe pistmist.

'Minu ainus hirm oli see, et Alex jääb lühikeseks,' tunnistab Sue, kes oli 5 jalga 6-tolline, nii mures, et võib leida pikkusega mehe ja laenas ööseks sõbralt kingad.

Kui mopikarva Alex – muljetavaldav 6 jalga 2 tolli – välja ilmus, lõdvestus Sue hetkega.

Vahepeal rabas Alexit kihisev blond Sue tohutu naeratus.

Kuid just siis, kui nad võtteplatsilt lahkusid, käsikäes, kõik Iirimaale kohtingule määratud, oli nende tulevik paika pandud.

'Alex sosistas mulle: 'See saab olema erakordne kogemus, millest me räägime kogu ülejäänud elu. Mis iganes sellest tuleb, veendugem, et jääksime alati sõpradeks,” meenutab Sue.

'See võttis täpselt kokku selle, mida ma tundsin. Teadmine, et Alex hindas lahkust sama palju kui mina, muutis mind temaga kohe soojaks. Nii mõnigi pimekohtingu paar kiusas pärast üksteist.

Nad tegid seda tõesti. Ja küünikud võivad oletada, et just seda ootasidki teleprodutsendid, kui nad vana-Etoni Alexi pisut tagasihoidlikuma Sue Middletoniga „matsid”.

'Ma ei ole end kunagi uhke poisina näinud ega näe seda siiani,' ütleb Alex visalt. „Klassilõhe võib teiste inimeste silmis eksisteerida, kuid minu silmis mitte. Tean vaid seda, et meeskond soovis väga, et mina ja Sue ühes saates osaleksime.

„Mul olid raamatupidamiseksamid, mis tähendas, et pidin muutma ilmumise kuupäeva. Nad muutsid Sue välimust, et see sobiks.

Kui Alex valis ITV-s Sue (pildil koos neljaaastase Emily ja kaheaastase Charliega 1998. aastal)

Kui Alex valis 1988. aastal ITV tutvumissaatesse Pimekohting Sue (pildil koos Emily, kaheaastase ja Charlie'ga 1998. aastal), ei osanud keegi arvata, et nad loovad elukestva suhte.

Olenemata sellest, kas teleprodutsendid tundsid põhjust armastuseks või jälestuseks, läks Alexi ja Sue suhe raketina õhku. Nende kohting oli lennata Shannonisse keskaegsele banketile.

Lennukis vestlesid nad vahetpidamata, avastades kiiresti, kui sarnased nad on. Isegi nende sünnipäevade vahe on vaid kaks päeva.

Kuid kindlasti polnud võimalust millekski intiimseks, erinevalt kaasaegsetest tõsielusaadetest nagu Love Island, kus neid asju näiliselt julgustatakse. 'Meid jälgiti tugevalt ja meie hotellid olid üksteisest viie miili kaugusel,' meenutab Alex.

„See oli peaaegu Covidi stiilis sotsiaalse distantseerumise tingimused. Kuigi meiega koos olnud televisiooniuurijad olid rõõmsad, et saime hakkama, ei tahtnud nad mingit rahapatust.

Sue nõustub kähku. 'See ei oleks saanud rohkem erineda tänapäeva kohtingusaadetest,' ütleb ta. 'Kui Alex ei ole läheduses, et pahaks panna, meeldib mulle vaadata 'Married At First Sight', mis tekitab minu arvates täielikku sõltuvust.

'Kui ma pimekohtingule läksin, olin tõeline peotüdruk, kes ihkas lõbutseda, nii et mul võis tekkida kiusatus esineda Armastuse saare taolises kohas – kogu selle päikesepaiste ja toredate meestega.

'Aga jumal tänatud, et elasin ajastul, mil telesaade ei olnud nii pealetükkiv ja paare ei julgustatud üksteist vihkama.

'Ma oleksin väga mures, kui kumbki meie lastest tahaks kohtingusaates osaleda. See pole ainult kleepuvus. See on kogu trollimise potentsiaal. 30 aastat tagasi oli elu palju leebem.

Alex ja Sue meenutavad, kuidas neil õnnestus varsti pärast Iirimaalt tagasi lennamist kaamerate eest põgeneda.

'Ma viisin Sue Londoni loomaaeda, sest tänu oma zooloogiakraadile sain ta Chimp House'i kulisside taha viia,' ütleb Alex. 'Ma viisin ta sel õhtul välja õhtusöögile ja siis me suudlesime esimest korda.'

Kuigi paar elas teineteisest 120 miili kaugusel, arenes nende suhe pöörise kiirusel. Vaid kolm nädalat pärast kohtumist tutvustas Sue – kes elas endiselt perekodus – Alexit oma vanematele, koolijuhataja Barriele ja riigiteenistujale Barbarale.

Alex ja Sue tegid teleajalukku esimese pimekohtinguga paarina, kes abiellusid. Cilla Black oli nende pulma (pildil) aukülaline 1991. aasta oktoobris

Alex ja Sue tegid teleajalukku esimese pimekohtinguga paarina, kes abiellusid. Cilla Black oli nende pulma (pildil) aukülaline 1991. aasta oktoobris

'See oli suur hetk,' ütleb ta. 'Mul oli varem poiss-sõpru olnud, kuid teadsin juba, et see on tõsine.

'Alex on nii võluv ja tahtis end meelde jätta. Ta ilmus kohale, kaasas mõned lepatriinukujulised kohevad sussid. Nad olid täielik jäämurdja. Mu vanemad möirgasid naerdes. See tugevdas lõbusust.

Samal ajal polnud Alexi vanemad, kaubamärgi agent David ja sisekujundaja Jenefer pimekohtingust kuulnudki, rääkimata etenduse vaatamisest. Nad ei olnud lihtsalt hämmeldunud, vaid ka mures, kui ta teatas, et on oma kohtingusse armunud.

'Aga siis kohtusid nad Suega ja kõik nende mured haihtusid,' ütleb Alex. 'Nad nägid, kui toredad me koos oleme.'

Nad kurameerisid kolm aastat – veetsid iga nädalavahetuse koos kas Londonis või Walsalis –, enne kui abiellusid 19. oktoobril 1991 Pelsalli Sue koguduse kirikus.

'Kui sa igatsed kedagi uuesti näha, kui olete hüvasti jätnud, siis teate, et see on tõsi,' ütleb Sue.

Rahvas oli nende romantikaga nii seotud, et 5000 võõrast inimest ilmus kirikust välja, et neid rõõmustada, samas kui televisioonis edastatud pimekohtingu pulmade erisaade oli 1991. aasta teine ​​vaadatuim saade 17 miljoni vaatajaga.

'Sellegipoolest oli see väga meie pulm – me andsime oma tõotused,' kinnitab Sue.

'Cilla oli lihtsalt armas külaline, kes kandis naljakat mütsi ja kõik tahtsid teda näha.'

Kuus nädalat enne pulmi viis Sue värbamisfirma ta Londonisse, kus noorpaar pidi pealinna edelaosas asuvasse kahe magamistoaga terrassmajja kodu sisse seadma.

'Meil oli traditsiooniline kurameerimine ja traditsiooniline pulm ning me ei elanud koos enne abiellumist,' ütleb Alex.

'Meie mesinädalad Mauritiusel oli siis, kui me esimest korda üldse kaua koos veetsime.'

Pärast ümberõpet Montessori õpetajaks töötas Sue nende laste – 1994. aastal sündinud Emily ja kaks aastat hiljem saabunud väikevenna Charlie – kasvatamise ajal.

Vahepeal kolis Alex arvutitööstusesse ja on nüüd juhtiva IT-toodete tarnija Westcoasti tegevdirektor.

Kuidas on nad nii eduka abielu loonud, kui üle 18-seeria sõlmiti vaid kaks pimekohtinguga abielu? Pildil: Alex ja Sue koos laste Emily ja Charliega

Kuidas on nad nii eduka abielu loonud, kui üle 18-seeria sõlmiti vaid kaks pimekohtinguga abielu? Pildil: Alex ja Sue koos laste Emily ja Charliega

See on paar, kes on otsustanud valgustada kõike, mida elu neile ette toob – ja hindab, et neil on vedanud privileege, mida paljud kadestaksid.

Alexil on olnud suurepärane karjäär ja nende mõlemad lapsed käisid parimates erakoolides: Charlie Etonis ja Emily Downe House'is Berkshire'is.

Viimased 20 aastat on kodu olnud imposantne kahe esikuga maja, mis on ehitatud 1879. aastal Lõuna-Londoni nutikas piirkonnas.

'Ma tean, et meil on uskumatult vedanud,' ütleb Sue. 'Meil on kaks vapustavat last, keda me jumaldame. Emily on lõpetanud Warwicki ja töötab sotsiaalmeedias. Charlie õppis St Andrewsis ja on nüüd tarkvaraarendaja. Meil on igal pühapäeval pere Zoom.

Kuid hoolimata sellest, kui sihikindlalt rõõmsameelne on, ei suuda ükski paar valu täielikult vältida. Ja viimased aastad on olnud otsustavalt proovile pandud.

Kaks aastat tagasi, 2019. aasta juulis, suri väga ootamatult Alexi isa David. Ta oli 82.

'Isa läks haiglasse operatsioonile ja ei ärganud kunagi,' ütleb Alex. 'See oli väga traumaatiline, kuid tundsin, et mul on tohutult vedanud, et Sue minu kõrval oli. See kristalliseeris kõik, mis minu elus oluline. Minu töö on hoolitseda ema, Sue ja mu õe eest.

'Siis oli selle aasta jaanuaris Alexi kord lohutada Sue'd pärast tema isa surma, kes oli samuti 82-aastane.'

Sue selgitab: 'Isal oli viimastel eluaastatel Parkinsoni tõbi, mis oli tõesti kohutav. Kohutav oli see, et Covidi tõttu ei saanud me teda lõpus näha, mis tegi asja veelgi raskemaks. Ma igatsen teda iga päev.'

Kuid hoolimata nende privaatsest kurbusest on see kõige õnnelikum paar otsustanud väärtustada kõike, mis neil on.

'Kui üldse saladus on, siis see, et me armastame üksteist ikka veel nagu hullud ja tunneme üksteist nähes väikest elevust,' ütleb Alex.

„Meil on üks nendest uksekelladest, kust näete, kes on ukselävel. See on minu telefoniga ühendatud. Nii et üsna sageli läheb Sue majja, mina olen tööl ja üllatan teda, hüüdes: 'Tere, ma armastan sind.' '

'Elu pole kunagi igav Alexiga,' ütleb Sue hellalt. 'Ma olen viimase 30 aasta jooksul armastanud iga minutit temaga koos.

'Ma ei usu, et keegi tõsiselt soovitaks minna kohtingusaatesse abikaasa leidmiseks, kuid see on meil kindlasti korda läinud.

'Ilma pimekohtinguta poleks me lihtsalt kunagi kohtunud. Meil on tohutult vedanud.