Jemma loobus unistusest luua oma pere pärast seda, kui ta adopteeris oma venna ja õe.

Paljude naiste jaoks on soov last saada ürgne. Ja kui keegi on hilistes 30ndates eluaastates, võite eeldada, et see tung on Jemma Bere jaoks peaaegu talumatult tugev.

Ometi ei ole 38-aastase Jemma jaoks beebid plaanis. Asi pole selles, et tal oleks põhjust arvata, et tal neid ei võiks olla, või selles, et ta lapsi ei armasta.

Selle asemel, mida paljud ütleksid, on üks suurimaid ohverdusi, mida naine võib tuua, lubas ta, et ta ei saa oma lapsi pärast oma venna ja õe – toona vaid 11- ja 9-aastaseks – lapsendamist, kui ta oli 20ndates eluaastates.



38-aastane Jemma Bere (pildil) lubas, et ta ei saa lapsi pärast seda, kui ta oli 20-ndates eluaastates vaid 11- ja 9-aastased vennad ja õde adopteerinud.

38-aastane Jemma Bere (pildil) lubas, et ta ei saa lapsi pärast seda, kui ta oli 20-ndates eluaastates vaid 11- ja 9-aastased vennad ja õde adopteerinud.

Alates sellest, kui ta peaaegu 15 aastat tagasi Alexi ja Billie noore naisena alustas, on nad olnud tema prioriteet. Ja kuigi nad on nüüd noored täiskasvanud, on lubadus endiselt kehtiv.

'Mul on juba kaks last,' selgitab ta. 'Mida iganes ma ette kujutasin, vastutus ei kadunud võluväel, kui nad said 18-aastaseks.' Mitte, et tal oleks kunagi kibedaid tundeid olnud.

'See on olnud uskumatu rollercoaster,' ütleb Jemma, kes elab Walesi keskosas Breconis. 'Kuid mul polnud valikut ega kahetsenud absoluutselt. See on parim otsus, mille ma kunagi teinud olen. Ma ei kujuta ette, kuidas nende elu muidu oleks olnud ega minu oma. Ma olen nende üle lihtsalt naeruväärselt uhke.

Lugu Jemma uskumatust altruismist on selline, mis sulataks ka kõige kõvema südame. 23-aastaselt ei olnud ta ülikooli lõpetanud kaua ja töötas riiklikus kampaaniaorganisatsioonis, mis süttis ambitsioonist ühel päeval ÜROga liituda.

Siis loobus ta üleöö oma muretust elust pärast seda, kui Alexi ja Billie ema – keda nad jagasid Jemmaga – ootamatult suri ja nende isa ei saanud enam nende eest hoolitseda.

Ta tõi lapsed tagasi Hispaaniast, kus nad seni elasid, ja kasvatas neid, seades alati oma soovid teisele kohale.

Jemma

Jemma õde Billie ja vend Alex pildil pärast Ühendkuningriiki saabumist 2008.

Täna on paar tema emaoskuste au. Mõlemad on ülikooli lõpetanud ja jäävad lähedaseks Jemmale, kes on ettevõtte Keep Wales Tidy poliitika- ja uurimisjuht.

Kuid 15 aastat tagasi oli olukord ebakindlam tänu kasvamisele, mis oli armastav, kuid mille boheemlaslikud elemendid olid üha kaootilisemad.

Jemma, kes eelistab oma isast mitte rääkida, oli teismeeas, kui tema õpetajast ema Jayne kohtus Richard Williamsiga, kes oli pärast aastaid kestnud reisimist naasnud oma juurte juurde Breconis.

Ta sünnitas Alexi 1997. aasta juunis. Billie järgnes 1998. aasta novembris. 'Seni olime palju reisinud,' ütleb Jemma. „Ema oli vaba vaim, kes vihkas elama asumist. Ta õpetas mind ja mu nooremat venda Calvinit kodus, samal ajal kui liikusime kõikjal Türgist Lähis-Idani.

Ema uskus kindlalt, et me saame kasu, kui puutume kokku erinevate keelte ja kultuuridega ning saame osmoosipõhise hariduse. See toimis, sest mina ja Calvin läksid hiljem koolis ja ülikoolis väga hästi.

Jemma (paremal) koos oma venna Alexi (vasakul) ja varalahkunud ema Jayne'iga, tollal 40, (keskel), kes sai 2001. aastal löögi kihutavalt veokilt, kui ta ületas teed, et minna poodi 2001. aastal.

Jemma (paremal) koos oma venna Alexi (vasakul) ja varalahkunud ema Jayne'iga, tollal 40, (keskel), kes sai 2001. aastal löögi kihutavalt veokilt, kui ta ületas teed, et minna poodi 2001. aastal.

Esialgu tundus pere õnnelik olevat. Ja Jemmale meeldis oma pisikeste õdede-vendadega mängida. Ta luges neile ette ja õpetas ujuma.

Kuid peagi sai selgeks, et Richardil on probleeme alkoholiga. Kahjuks hakkas ka Jayne – karismaatiline elurõõmuga naine – ohtralt jooma.

Jemma jäeti sageli lapsehoidja, pahandades vastutust. Nii et ta tundis peaaegu kergendust, kui Jayne oma viimasel kooliaastal teatas, et pere kolib Lõuna-Hispaaniasse uueks alguseks.

Jemma kolis A-taseme lõpetamiseks emapoolse vanaema juurde ja tema emale helistati regulaarselt.

Kuid kõigest neli kuud hiljem, 16. juuni 2001 hommikul, tabas katastroof. Toona 40-aastane Jayne sai Richardi ja tema laste silme all kihutanud veoautolt löögi, kui ta ületas teed, et poodi minna.

Ta suri mõne tunni pärast haiglas. 'Olin kõigest 17-aastane ja kaotasin oma ema,' meenutab Jemma. 'Ma olin nii kurb, mul oli füüsiline valu. Vaatamata meie probleemidele jumaldasin ma ema ega kujutaks elu ilma temata ette.

Jemma oli ka väga teadlik traumast, mida Alex ja Billie kannatasid. Kahe- ja kolmeaastased nad olid õnnetust näinud ning olid šokis ja hämmeldunud.

'Ma helistasin neile iga nädal,' ütleb Jemma. 'Billie muudkui ütles: 'Emme on oma pead põrutanud.' Ta kordas seda mitu kuud. See oli südantlõhestav.'

Lapsed klammerdusid Jemma külge oma ema matustel, mis peeti kaks kuud hiljem Breconis. 'Mul oli üks mõlemal küljel, lihtsalt klammerdus minu külge,' ütleb ta. 'Kodus jälgisid nad mind nagu kutsikad.'

Jemma eeldas, et Richard jääb Breconi, kus tal on pere toetus. Kuid ta teatas, et viib lapsed tagasi Hispaaniasse, kus nad olid õnnelikud.

Jemma (paremal) koos oma ema Jane'i ja teise venna Calviniga Tais 1992. aastal

Jemma (paremal) koos oma ema Jane'i ja teise venna Calviniga Tais 1992. aastal

Pärast aastast edasilükkamist, et leinaga toime tulla, alustas Jemma 2002. aasta septembris õpinguid Bradfordi ülikoolis rahuuuringute ja säästva arengu alal.

'Ema hindas haridust nii kõrgelt, et teadsin, et see on see, mida ta mulle soovib,' ütleb Jemma. Ta pidas regulaarselt ühendust Alexi ja Billiega. Kuigi oli näha, et Richard jõi taas tugevalt, hoolitses nende eest hästi armas noor lapsehoidja, Marisa.

'Ma käisin peaaegu igal puhkusel,' ütleb Jemma. „Lapsed olid mind nähes alati vaimustuses, kuid ma nägin nende isa harva, sest ta töötas või baaris. Püüdsin temaga arutleda, kuid ta keeldus tunnistamast, et on alkohoolik ja vajab abi.

„Armulikult oli nende lapsehoidja Marisa imeline. Ta armastas lapsi ja tegi nende heaks kõik. Kuid 2006. aasta septembris ütles Marisa, et peab oma haige ema eest hoolitsemiseks loobuma.

Kolm nädalat hiljem helistas ta Jemmale, et öelda, et Alex ja Billie on võetud hooldusesse. See oli hetk, mida Jemma kartis.

'Astusin järgmisele lennukile ja korraldasin sotsiaaltöötajaga kohtumise,' ütleb Jemma. 'Naabrid olid teatanud, et lapsed on hooletusse jäetud. Ma ei saanud seda eitada. Richardil oli kolm kuud aega oma elus kannapööre teha, et nad tagasi saada. Kuid kui ta püüdis, ei suutnud Jemma teda veenda joomist lõpetama.

'Ta ei olnud halb mees,' ütleb ta. 'Kuid ta oli haige ja ei saanud vajalikku abi.' Bradfordis lubati Jemmal iga kahe nädala tagant telefonikõne lastekodusse paigutatud laste ja nende sotsiaaltöötajaga. Jaanuaris 2007 tuli kõne, mis pidi tema elu muutma.

Kuna nende isa polnud suutnud oma joomadeemoneid võita, pandi nad lapsendamiseks.

Jemma ütleb: 'Kui nad ütlesid, et pole mingit garantiid, et neid koos hoitakse või et ma neid uuesti näen, avastasin end järsku ütlemas: 'Siis ma hoolitsen nende eest. Lihtsalt saatke mulle vormid.

'Siis panin šokis telefoni käest. Kui seisate silmitsi suurte eluotsustega, arvate, et teil on aega plusse ja miinuseid kaaluda, kuid see oli silmapilkne.

„Ma maadlesin selle ideega terve öö – mitte selle üle, kas see oli õige, vaid kas ma olen õige inimene seda tegema. Lapsendamisprotsessi läbivatel inimestel on tavaliselt raha, kindel töökoht ja kena kodu. Ma olin nii noor. Mul polnud peale armastuse midagi anda.'

Jemma tudengitest sõbrad arvasid, et ta on kas loll või julge. 'Nad arvasid, et ma viskan oma elu minema,' ütleb ta. 'Aga ma olen tõesti kangekaelne ja lõpuks tulid nad ringi.

„Pealegi ütlesin ma kõigile, et see oli vaid lühike aeg. Kui nad saavad 18-aastaseks, võisin lõpetada emaks olemise ja oleksin endiselt vaid 32-aastane – pole üldse vanust. Nüüd ma muidugi tean, et vastutus ei lõpe kunagi.

Pildil perekond Argentinas. Jemma Bere adopteeris oma venna ja õe, kui nende ema liiklusõnnetuses hukkus

Pildil perekond Argentinas. Jemma Bere adopteeris oma venna ja õe, kui nende ema liiklusõnnetuses hukkus

Jemma lahkus töölt ja korterist ning kolis tagasi Breconi, kus ta tundis, et lapsed oleksid õnnelikud. Lapsendamisprotsessi läbimine Hispaania kohtutes võttis aega 18 kuud. Jemma ei julgenud oma plaane lastele rääkida. See oli üksildane aeg. Sõbrad toetasid, kuid ei mõistnud.

Lõpuks, juulis 2008, tuli telefonikõne tema advokaadilt, mida Jemma oli igatsenud. Hispaania sotsiaalteenistus ütles, et ta võib lastele kohe järgi tulla.

'Ma olin nii kaua oodanud. Nüüd läksid kõik süsteemid minema, ' ütleb Jemma. Ta leidis neile kõigile piisavalt suure korteri ja suutis selle sisustada vaid kuue päevaga.

„Sain kõike alates vooditest ja lõpetades pliidiga, kerjates sõpru ja käies heategevuspoodides. Seejärel lendasin välja Hispaaniasse, kus sain lõpuks lastele öelda, et nad tulevad minu juurde elama. Nad klammerdusid minu külge ja me kõik nutsime. See oli maagiline, aga ka väga hirmutav.

Neid esimesi kuid on peaaegu võimatu ette kujutada. Jemma pidi pöörase kiirusega õppima täiskohaga emaks saama, samal ajal kui 11-aastane Alex ja üheksa-aastane Billie pidid kohanema sellega, mis oli nende jaoks välismaa ja elu õega, keda nad teadsid vaid telefonikõnede ja aeg-ajalt külastuste põhjal.

'Esimestel kuudel olid nad minu vastu väga armastavad, kuid kartsid selgelt, et ma kaoksin,' ütleb ta. 'Billie arvas, et nad saadeti hooldekodusse millegi tema tegude tõttu. Ta järgnes Alexile nagu vari.

'Ma lamaksin öösel ärkvel ja mõtlesin, mida kuradit ma ette võtsin, ja kartsin, et minuga juhtub midagi ja ma ei näeks seda läbi.' Siis poleks neil kedagi.

„Esimene töö oli neile inglise keele õpetamine. Kinnitasin kõigele Post-it märkmed nii hispaania kui inglise keeles. Nad olid nii säravad ja motiveeritud, et võtsid selle väga kiiresti kätte. Järsku pidin õppima, kuidas iga päev korralikult süüa teha. Ma ei suutnud uskuda, kui palju kasvavad lapsed söövad või kui kiiresti nad kasvavad. Alex suurendas aastaga neli kingasuurust. Ja siis oli kogu pesu. Pesumasin töötas öösel ja päeval.'

Kõige keerulisem oli astuda piiri armastava suure õe ja mittemidagiütleva ema vahel. 'Ma teadsin, et kui nad mind kui ema ei austa, kõnnivad nad minust üle,' ütleb ta. 'Ma ütlesin neile, et on ainult kaks reeglit: tehke oma kodutööd ja ärge kunagi valetage mulle. Võib-olla sellepärast, et ma olen ainult 14 aastat vanem, olin ma täpselt häälestatud, kui nad siplesid.

Kui ta lõpuks hoo sisse sai ja lapsed kooli elama asusid, tundis ta end piisavalt enesekindlana, et naasta osalise tööajaga tööle jätkusuutliku kogukondade ametnikuna.

'See ei olnud kõrgelennuline karjäär, millest ma unistasin,' ütleb ta. 'Kuid minu prioriteedid olid täiesti erinevad. Lapsed on alati esikohal. Toimus ka muid ohvreid. Ta võis olla 20-ndates eluaastates, kuid ööd sõpradega olid haruldased ja kohtingud olid tema radaritest eemal.

'Ausalt öeldes ei tulnud mulle kohtingule pähe,' ütleb ta. 'Ma olin hõivatud ja olin laste pärast nii kõvasti võidelnud, et ma ei tahtnud, et keegi teine ​​sekkuks. Tahtsin neid omal moel kasvatada.

Siis olid teismeeas läbirääkimised. 'Nad ei öelnud kunagi: 'Sa ei saa mulle öelda, mida teha, sa ei ole mu ema', kuid paratamatult läksid jooned häguseks,' ütleb Jemma.

'Mõnikord oli see hea. Õdede-vendadena võiksime avameelselt vestelda sellistel teemadel nagu turvaseks. Ma võiksin olla naljakas, mis oleks olnud sügavalt piinlik, kui ma oleksin nende ema. Muidugi oli aegu, mil vaidlused läksid nii tuliseks, et lõpetasin pisaratega.

'Siis nad vabandasid kohutavalt. Aga üldiselt saime hiilgavalt läbi. Me ikka teeme.

See on vaieldamatu kõigile, kes selle erakordse perekonnaga kohtuvad. Samuti on selge, et Jemma on teinud suurepärast tööd. Mõlemad lapsed on super enesekindlad. 24-aastane Alex on ekstreemspordifanaatik.

Jemma (keskel) koos oma õe Billie, (vasakul) ja Alexiga (paremal), kes adopteerisid tema tüli ja õe pärast seda, kui nende isa ei saanud enam nende eest hoolitseda

Jemma (keskel) koos oma õe Billie, (vasakul) ja Alexiga (paremal), kes adopteerisid tema tüli ja õe pärast seda, kui nende isa ei saanud enam nende eest hoolitseda

Pärast töötamist Uus-Meremaal ja Kanadas, kus ta õppis lumelauainstruktorina, elab ta Cardiffis ja plaanib uuesti reisida niipea, kui piirangud seda lubavad. 'Minu õde soovib temaga liituda,' ütleb Jemma. 'Ema minus kardab, et ta murrab oma kaela.'

See on topeltidentiteet, mis võib tekitada segadust, kui nad kõik koos väljas on. Kuigi nad näevad välja piisavalt lähedased, et vendadeks vendadeks, räägib kehakeel teistsugust lugu. 'Inimesed ei suuda suhet täpselt aru saada,' naeratab Jemma. 'Ja kes saab neid süüdistada? Meie jaoks on see normaalne, kuid see on üsna ainulaadne.

Kuigi lapsed pole teda kunagi emaks kutsunud, kingivad nad talle emadepäevakaardid. Kahjuks ei leppinud nad kunagi oma isaga, kes kolis tagasi Walesi, enne kui suri 2018. aastal 53-aastaselt.

23-aastane Billie on äsja lõpetanud reisimise ja turismi erialal ning elab Jemma lähedal, kes naudib oma tühja pesa. 'Ma olen kavalalt muutnud nende magamistoad oma riiete jaoks ülevalguvateks garderoobideks, kuid nad mõlemad teavad, et nad on igal ajal koju oodatud.'

Samal ajal on Jemma lõpuks pikaajalises suhtes. 49-aastase haldusassistendi Kes Seymouriga kohtus ta seitse aastat tagasi ühes pulmas. 'Ka lapsed olid seal, nii et ta teadis algusest peale, et me tulime pakiga,' räägib naine.

'Ma olin närvis, kuidas me kõik hakkama saame. Kuid peale selle, et ta on šokeeritud sellest, kui lärmakad võivad teismelised olla, on ta selle kõigega omaks võtnud.

Tüüpiline viis, kuidas ta on püüdnud oma ebatavalise rolli üle läbi rääkida, on tal majas foto Jayne'ist ja ta räägib temast lastele. Kahjuks ei mäleta nad oma elurõõmsast emast suurt midagi.

Ka Jemmale on tüüpiline, et kui ma küsin, kas Jayne oleks tema üle uhke, vastab ta kiiresti. 'Ta oleks meie kõigi üle uhke.'